¿Por qué fracasó la captura de Nova Kakhovka en Ucrania? Estas son las principales teorías.

(CNN)– El colapso de la representación de Nova Kakhovka en Ucrania es uno de los mayores desastres industriales y ecológicos que sufre Europa desde hace décadas. La catástrofe destruyó aldeas enteras, inundó tierras de cultivo, privó a decenas de miles de personas de electricidad y agua potable y causó daños ambientales considerables.

Sin embargo, es imposible saber si la represalia se cometió porque fue atacado deliberadamente o si la causa fue una falla estructural. La toma y la central hidroeléctrica están bajo control ruso y, por lo tanto, son inaccesibles para los investigadores independientes, que dejan a expertos de todo el mundo tratando de reconstruir lo que tuvo éxito con evidencia visual limitada.

Varios funcionarios occidentales culpan a Rusia del desastre, se ha ido a acusar directamente a Moscú de atacar la bodega o de decidir que Rusia es simplemente responsable por ser la agresora en la guerra contra Ucrania.

El secretario general de la ONU, António Guterres, describió la destrucción como «otra secuela devastadora de la invasión rusa de Ucrania», pero dijo que la ONU no tenía acceso a la información para verificar de forma independiente la causa.

Un oficial militar de la OTAN le dijo a CNN que, si pasa algún tiempo antes de saber con certeza quién fue el responsable de la destrucción de la representación de Nova Kakhovka en Ucrania, creo que es probable que Rusia sea la víctima. El funcionario dijo que Rusia era lo más cercano al éxito, lo que podría descarrilar una contraofensiva ucraniana anunciada, si tiene éxito en esta parte del país.

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Imágenes de satélite del reprise Nova Kakhovka antes de su derrumbe (izquierda, 5 de junio) y después del desastre (derecha, 7 de junio).

Varios expertos en ingeniería civil argumentarán que una explosión dentro de la estructura es la causa más probable de la falla de la salida, aunque no es la única explicación posible.

Estas son las tres principales teorías sobre los motivos del fracaso, y lo que dicen los expertos y funcionarios sobre cada una:

¿Rusia hizo?

El presidente de Ucrania, Volodymyr Zelensky, su gobierno y el ejército del país culparon rápidamente a Moscú del desastre. Dicen que las fuerzas rusas volaron hacia la cuenca desde adentro, y Zelensky citó a un informante de inteligencia ucraniano del año pasado que afirmó que las tropas invasoras amenazaban con ser capturadas.

Los ucranianos informan que la instalación ha tenido un bajo control ruso durante el año pasado, lo que facilita que la fuerze rusa se vuelva explosiva.

Publicaciones en redes sociales indican que vecinos de la zona escucharon el sonido de explosiones en el momento en que tienen plena conciencia de que el enchufe estaba dañado.

El momento del accidente no es insignificante. Si tanto Moscú como Kiev están mutuamente preocupados por conspirar para volar la toma de poder de la era soviética, este colapso coincide con la preparación de las fuerzas ucranianas para su falsificación ampliamente esperada.

La fortaleza se extiende sobre el río Dnipro, una importante vía fluvial que se ha convertido en una línea de frente en el conflicto y escenario de intensos combates en esta parte del sur de Ucrania. La localidad de Jersón, que se encuentra en el borde occidental del Dnipro, fue liberada por el Ejército de Ucrania en noviembre tras más meses de ocupación rusa. Pero gran parte de la orilla que va desde el río al sur de la salida de Nova Kakhovka permanece bajo control ruso.

Las fuerzas de Ucrania han liderado la batalla cada vez que las líneas del frente se retiraron de Rusia en el sur y el este, y Kiev acusa a Rusia de perder el control «por el pánico».

Mykhailo Podolyak, principal asesor de Zelensky, dijo que «el objetivo de los terroristas es obvio: crear obstáculos a las acciones ofensivas de las fuerzas armadas de Ucrania».

“Esto confirma una vez más que el Kremlin no está pensando estratégicamente, hasta que surjan coyunturales situacionales. Ma las consecuencias ya son catastróficas”, dijo a CNN.

El daño también afecta el área al norte del empaque, donde los niveles de agua están cayendo. Colapso dejó el 94% de los sistemas de riego en Jersón, el 74% en Zaporiyia y el 30% en las regiones de Dnipro «sin fuente de agua», según el Ministerio de Agricultura de Ucrania.

La planta de energía nuclear de Zaporiyia también ve el río proveniente de la salida destruida. El tanque que alimenta el agua de enfriamiento a la planta, la central nuclear más grande de Europa, es crucial para su seguridad. La planta está bajo el control de Rusia, lo que causa mucha ansiedad entre los ucranianos, todo el tiempo con el desastre nuclear de Chernóbil de 1986.

Así es el primero y el final de un baluarte destruido en Jersón 0:51

¿Podría haber tenido un ataque con misiles desde parte de Ucrania?

Rusia no tuvo ninguna implicación en el desastre y, a su vez, pidió a Ucrania que destruyera el enchufe, sin traerle pruebas.

El portavoz del Kremlin, Dmitry Peskov, dijo que el ataque fue «planeado y llevado a cabo por orden recibida de Kyiv, del régimen de Kyiv», con el objetivo de «privar a Crimea de agua» y distraer el foco del campo de batalla. Ucrania niega las acusaciones.

El embalsamado abastece de agua a grandes franjas del sur de Ucrania, incluida la península de Crimea, que Rusia anexó ilegalmente en 2014.

Crimea experimentó problemas de agua de los que Ucrania recibió poca comida después de la anexión. Las fuerzas rusas capturaron el canal del norte de Crimea, que alimenta la cuenca de Kakhovka, y comenzaron a restaurar el suministro de agua en los primeros días de su invasión de 2022.

Si es probable que bien l’inundación afecte a cualquier contraofensiva de Ucrania, también afectará a las fuerzas rusas. Algunas de las zonas más afectadas por el desastre están bajo control de Rusia y en el sirvieron de paso como escenario para el Ejército de Moscú.

La ciudad ucraniana de Korsunka vista en una imagen satelital el 7 de junio después de las inundaciones causadas por el colapso de la salida. (Crédito: Tecnologías Maxar/AP)

También hay indicios de que el derrumbe fue una sorpresa para algunas fuerzas rusas.

Un oficial del ejército de Ucrania le dijo a CNN que sus hombres habían sido testigos de cómo los soldados rusos eran arrastrados por las aguas de la inundación y capturados por la orilla del río Dnipro. El capitán Andrei Pidlisnyi le dijo a CNN en una entrevista telefónica que cuando se desató la bodega, en la madrugada del martes por la mañana, “nadie del lado ruso puede escapar. Todos los regimientos que los rusos tenían en este lado fueron engullidos”. CNN no puede verificar de forma independiente su explicación.

Rusia ha acusado a Ucrania de lanzar «ataques masivos de artillería» en la bodega, pero algunos expertos han señalado si es posible que puedan causar una destrucción a esta escala desde el exterior.

Varios expertos dicen que una explosión interna fue una explicación más probable.

“La bomba de parte de Ucrania es muy poco probable, ya que necesitaría localizar explosivos masivos cerca de los cimientos”, dijo Chris Binnie, profesor visitante de la Universidad de Exeter y presidente de Ingeniería de Marea y Servicios Ambientales, en el Centro de Medios Científicos. del Reino Unido

Craig Goff, director técnico de recursos humanos de Wallingford y gerente del equipo de tomas y cuencas, consultor de ingeniería civil y plomería ambiental, dijo que infligir suficiente daño a la toma requería una puntería muy precisa.

“En la Segunda Guerra Mundial, hubo ataques de Dambusters [Royal Air Force] Contra represas alemanas y tuvieron que pasar mucho tiempo averiguando no colocar explosivos en la represa para causar suficiente daño y hacer que se rompa”, dice CNN.

“No fue algo sencillo. Siempre que coloque los explosivos justo al lado del río, llegan de la empuñadura a una gran profundidad. Si solo la parte superior de la empuñadura estuviera fuera, probablemente podría sobrevivir. Perderías un po’ de agua ma sobreviviría”, dijo Goff.

¿Defecto estructural?

La toma de Nova Kakhovka, el embalse más grande de Ucrania por volumen, es también el río abajo más grande de una cascada de seis embalses de la era soviética en el río Dnipro. El hecho de que la instalación lleve muchas décadas funcionando hace que se especule sobre un posible fallo técnico.

“La sección de la toma a la que vamos es una toma de tumbas de hormigón, de 35 metros de alto y 85 metros de ancho. Este es un tipo de agarre muy común en todo el mundo. Si se han estado construyendo durante cientos de años y si se diseñó y construyó bien y si se les ha dado el mantenimiento adecuado, entonces la probabilidad de fallar es muy, muy baja. Sería sumamente inusual que este tipo de tiroteos fallara sin previo aviso”, dijo Goff.

Sin embargo, no está claro qué tan bien se mantuvo la presa bajo la ocupación rusa. El área circundante es una de las regiones más calurosas desde que Rusia lanzó su invasión de Ucrania en febrero de 2022, y el control sufrió unos días antes.

Las secciones de la parte norte de la entrada y algunas computadoras también se vieron afectadas por una explosión en noviembre cuando el Verdugo ruso se retiró del borde occidental del Dnipro y las tropas ucranianas liberaron Jersón.

Un análisis de CNN de las imágenes satelitales de Maxar muestra que la chimenea en el respiradero solo se colocó uno de los días antes del colapso estructural. Las imágenes de satélite muestran que el puente permaneció intacto hasta el 28 de mayo, pero las imágenes del 5 de junio muestran una sección del mismo puente con fugas. El análisis de imágenes satelitales de menor resolución sugiere que la pérdida de la sección del puente es entre el 1 y el 2 de junio.

Luego, los datos muestran que los niveles de agua en la bandeja a la derecha de la salida de alcanceon registran los niveles de agua, siguiendo el servicio de información Hydroweb.

“Las imágenes que vio muestran dos grietas, ambos lados de una estructura. Si la brecha fue provocada por un exceso de nivel de entrada de agua del río, sólo tiene uno. Por lo tanto, las causas naturales son muy poco probables”, dijo Binnie.

“El diseño de la salida tenderá a tener en cuenta estos niveles muy altos de agua, incluidas las inundaciones bíblicas extremas, y tendrá aliados para permitir que el agua se desborde. Entonces, de nuevo, la recuperación no debería caer solo por los altos niveles de agua”, agregó Goff.

Los expertos también están considerando si una fuga dentro de la planta de energía podría ser la causa del colapso. Goff habló sobre la explosión de 2009 en la estación Sayano-Shushenskaya, la planta hidroeléctrica más grande de Rusia. “En este caso particular, hay un problema con una de las turbinas. Vibró y finalmente la turbina explotó. Sí, la gente se cayó dentro de la central, pero en este caso no les gustó el agarre, por la forma en que estaba construida”, digo.

«Es posible que la planta hidroeléctrica se haya expulsado en un punto crítico dentro de la entrada y que algo le haya pasado a esta planta de energía, posiblemente eso haya causado una explosión en el interior que dañaría la entrada», dijo Goff. Agregó, sin embargo, que parece «extremadamente improbable» que un incidente de este tipo se produzca sin previo aviso.

“Sé cómo operar la recuperación de manera segura y sé que las turbinas no deben vibrar tanto… así que si la cuidas bien, probablemente puedas desempacarla”, dije.

Pero como la planta estuvo bajo control durante más de un año, nadie puede estar seguro de lo que sucedió dentro durante ese tiempo, y no está nada claro si quienes operaban sabían lo que estaban haciendo.

Sam Kiley, Natasha Bertrand, Alex Marquardt, Jim Sciutto y Jennifer Hansler de CNN contribuyeron con este informe.